O que o lockdown significa para o futuro do nosso suprimento de alimentos?

Crédito: Por Dr Jagjit Srai, chefe do Centre for International Manufacturing, Institute for Manufacturing, Cambridge, Reino Unido.

 

Com o COVID-19 predominando nas notícias por várias semanas, muitos de nós teríamos antecipado o inevitável anúncio de lockdown feito pelo Primeiro Ministro do Reino Unido em 23 de março. Houve muita discussão sobre quando implementar o lockdown, mas menos sobre como fazer isso. À medida que cada país adota abordagens diferentes, a seguinte questão permanece: Qual a melhor forma de aprovar um lockdown sem comprometer as cadeias críticas de suprimentos?

Aparentemente, o lockdown pode parecer uma troca entre a saúde pública e a manutenção da economia nacional. E, é claro, muitos argumentariam que isso não é uma escolha – já que a saúde pública é fundamental. Mas os dois são bastante inter-relacionados, e não apenas em termos de impacto a longo prazo de uma economia em contração nos meios de subsistência das pessoas.

O mês de março registrou um aumento de 25% na demanda nos supermercados do Reino Unido, resultando em amplos estoques. Mas isso foi um sinal de compra de pânico ou simplesmente uma conseqüência inevitável do conselho de lockdown para comprar “com a menor frequência possível”? Embora tenha havido uma compra excessiva, como o cronograma de lockdown é incerto, ele levanta uma pergunta sobre qual é a quantidade e o prazo sensatos para a compra “semanal”?

O fenômeno conhecido como “visita de retorno”, que não se restringe aos poucos itens anteriormente indisponíveis, como macarrão e arroz, exacerbou os estoques. Fechar cafés e restaurantes, novamente uma medida compreensível, também alimenta a pressão nos grandes varejistas. Esse aumento geral na demanda será, em parte, genuíno.

Em termos de uma resposta coordenada, o Reino Unido se beneficia enormemente de contar com meia dúzia de grandes varejistas, como a Tesco, que representam mais de 80% do mercado. Com a intervenção do governo, a coordenação da cadeia de suprimentos é possível e já estamos vendo isso acontecer: As leis da concorrência foram relaxadas, com os varejistas de alimentos compartilhando as redes de distribuição e usando horários de entrega estendidos. É provável que essas mudanças no Reino Unido aumentem a disponibilidade nas lojas de nosso suprimento de alimentos rapidamente. No entanto, a demanda por entrega em domicílio on-line continuará difícil de atender sem o envolvimento de novas capacidades das empresas de entrega de alimentos existentes, como a Deliveroo, bem como de novos players, que têm aumentado substancialmente.

Internacionalmente, observamos abordagens muito diferentes para o lockdown. Na Índia, medidas de lockdown ainda mais rigorosas foram implementadas com o fechamento de mercados e redes de transporte. Essas restrições, em alguns casos impostas por policiais zelosos demais, significam que os alimentos já colhidos pelos agricultores em áreas rurais não podem chegar aos centros urbanos onde a demanda está no auge. Isso efetivamente derrubou a cadeia de suprimento de alimentos.

Em termos de produção futura, trabalhadores temporários críticos, usados ​​na colheita de plantas e em instalações de processamento, retornaram às suas aldeias de origem, muitas vezes a pé, quando o transporte público foi fechado com quatro horas de antecedência. Cenas de grandes multidões em centros de transporte, tentando embarcar nos poucos ônibus restantes, minaram completamente a política de distanciamento social traduzida nas proibições de transporte.

À medida que os agricultores despejam seus produtos colhidos, apesar da escassez de consumidores nas principais cidades, colheitas futuras, frutas e outros vegetais ficam sem serem consumidos. Isso é particularmente preocupante, já que o principal período de colheita nos campos do Punjab e Haryana começa em meados de Abril. E isso pode se tornar mais do que apenas um problema de curto prazo – pode ter um impacto desastroso a longo prazo.

Além dos lockdowns em cada país, há um diálogo, igualmente complexo, sobre cadeias de suprimentos internacionais. Em relação ao fornecimento de medicamentos e dispositivos médicos, por exemplo, já vimos proibições de exportação de países-chave. Essa vulnerabilidade se manifesta no fato de que mais de um quinto dos medicamentos genéricos na Europa são fornecidos pela Índia e mais de um terço dos dispositivos médicos pela China. Surgiram relatos de plantas estrangeiras sendo requisitadas apenas para o fornecimento local. Os países europeus que enfrentam risco de escassez futura de equipamentos médicos e de proteção pessoal, incluindo Alemanha e França, restringiram as exportações para os países vizinhos. Podemos ver semelhanças na discussão sobre acumulação de consumidores em nossos supermercados, mas dessa vez em escala internacional. 

A resposta da UE à crise no sul da Europa ainda está por vir e isso levanta questões sobre a colaboração internacional.


No que diz respeito à oferta global de alimentos, alguns dos maiores produtores de trigo e arroz, como o Cazaquistão e o Vietnã, suspenderam as exportações. Isso sugere que mesmo os principais exportadores estão prevendo perturbações graves em seus suprimentos domésticos. Não é um bom presságio para a segurança do fornecimento nos próximos meses. 

Enquanto alguns países, como o Reino Unido, se beneficiam de uma logística sofisticada para disponibilizar o estoque no lugar certo, na hora certa, mas sua dependência de produtos importados – 50% no Reino Unido – exige ação. Deveríamos estar aumentando nossa produção local?


A campanha ‘Dig for Victory’, da Segunda Guerra Mundial, incentivou os civis a cultivar seus próprios alimentos para reduzir a dependência de importações. Embora muita coisa tenha mudado nos anos seguintes, talvez seja necessário encontrar novas maneiras de nos tornarmos mais autossuficientes novamente, com cadeias de suprimentos de alimentos e assistência médica localizadas. 

Há também um papel para as comunidades locais nessa situação. As organizações de fé e de caridade já estão começando a colaborar para aumentar suas capacidades de distribuição de alimentos. Em Nova York, os Sikh Gurdwaras prepararam dezenas de milhares de refeições para os centros de atendimento a idosos. Já vimos esse trabalho anteriormente: Depois do furacão Katrina, cristãos e outros grupos religiosos ajudaram os necessitados após a quebra da cadeia de suprimentos. 

A colaboração na cadeia de suprimentos, nos níveis local e internacional, será crucial nos próximos meses e deve guiar nossas estratégias de lockdown. 

Por fim, o COVID-19 permitirá que repensemos nossa confiança nas cadeias de suprimentos globais, em favor de uma produção mais resiliente e mais local.

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