Coronavírus: a Índia pode substituir a China como fábrica mundial?

Crédito: Por Nikhil Inamdar – BBC News, Mumbai  (18 de Maio de 2020)

Com o Covid-19 infectando milhões em todo o mundo, a China está enfrentando uma reação global sem precedentes que pode desestabilizar seu reinado como a fábrica escolhida pelo Mundo.

Sua vizinha Índia sentiu que existe uma oportunidade e está interessada em fazer incursões em um espaço que, espera-se, a China desocupe mais cedo ou mais tarde.

A posição global enfraquecida da China é uma “bênção disfarçada” para a Índia atrair mais investimentos, disse o ministro dos Transportes, Nitin Gadkari, em uma entrevista recente. O estado de Uttar Pradesh, no norte do país, com uma população do tamanho do Brasil, já está formando uma força-tarefa econômica para atrair empresas interessadas em abandonar a China.

A Índia também está preparando um conjunto de terrenos, com o dobro do tamanho de Luxemburgo, para oferecer às empresas que desejam retirar a fabricação da China e já tem negociado com cerca de mil multinacionais americanas, informou a Bloomberg.

“Essa divulgação tem sido um processo contínuo”, disse Deepak Bagla, executivo-chefe da Invest India, agência nacional de promoção de investimentos do governo à BBC. “O Covid apenas acelerará o processo de redução de riscos com a China para muitas dessas empresas”.

O Conselho Empresarial EUA-Índia (USIBC), um poderoso grupo de lobby que trabalha para melhorar os fluxos de investimento entre a Índia e os EUA, também disse que a Índia aumentou significativamente seu passo.

“Estamos vendo a Índia priorizar esforços para atrair cadeias de suprimentos, tanto em nível de governo central quanto estadual”, disse à BBC Nisha Biswal, presidente da USIBC e ex-secretária de Estado assistente para assuntos do sul e da Ásia central do Departamento de Estado dos EUA. .

“As empresas que já possuem fabricação na Índia podem ser as primeiras a reduzir a produção em fábricas na China e aumentar a produção na Índia”.

Mas as coisas ainda estão em fase de avaliação e é improvável que as decisões sejam tomadas com pressa, acrescentou. Em um ambiente em que os balanços globais estão fraturados, é mais fácil falar do que realizar a realocação de cadeias de suprimentos.

“Muitas dessas empresas estão enfrentando severas restrições de caixa e capital por causa da pandemia e, portanto, serão muito cautelosas antes de agir rapidamente”, disse a economista independente Rupa Subramanya.

De acordo com Rahul Jacob, observador de longa data da China e ex-chefe do Financial Times em Hong Kong, a iniciativa do governo indiano de criar estoque de terrenos é um passo na direção certa, mas é improvável que grandes empresas movam suas operações apenas porque existem terras disponíveis.

“As linhas de produção e as cadeias de suprimentos são muito mais complexas do que a maioria das pessoas parece entender. É muito difícil separá-las da noite para o dia”, disse ele.

“Além disso, a China oferece infraestrutura integrada, como grandes portos, rodovias, mão-de-obra de alta qualidade e logística sofisticada, que são fatores críticos para cumprir os prazos estritos nos quais as empresas internacionais operam.”

Outra razão pela qual a Índia pode não ser a escolha óbvia para as multinacionais globais é porque não está bem integrada às principais cadeias de suprimentos globais.

No ano passado, Delhi retirou-se de um acordo comercial multilateral crucial, junto com 12 outros países asiáticos, conhecido coletivamente como Parceria Econômica Global Abrangente (RCEP), apesar de sete anos de negociações. Decisões como essas dificultam aos exportadores indianos se beneficiarem do acesso livre de tarifas aos mercados de destino ou oferecer reciprocidade aos seus parceiros comerciais.

“Por que eu faria algo que gostaria de vender para Cingapura na Índia? Estar conectado em acordos comerciais institucionais é tão importante quanto oferecer preços competitivos”, disse à BBC Parag Khanna, autor de “O Futuro é Asiático”.

Ele acredita que a integração regional é particularmente crucial, pois o comércio global começa a seguir o modelo “vender onde você faz”, onde as empresas defendem a “produção próxima da fonte” ao invés da produção externa, aproximando-a da demanda.

O relacionamento volátil da Índia com o investimento direto estrangeiro (IED), e a regulação desigual, também são aspectos que continuam a incomodar as empresas globais.

Desde proibir empresas de comércio eletrônico a vender itens não essenciais e ajustar as regras de IDE para proibir fluxos de capital mais fáceis dos países vizinhos, o receio é que a Índia tenha usado a pandemia para construir muros protecionistas em torno de si.

Em um discurso recente à nação, o primeiro-ministro indiano Narendra Modi pronunciou “ser vocal para o local”, seu grito de guerra. Enquanto isso, novas propostas de estímulo aumentaram os limites para empresas estrangeiras que concorrem a contratos indianos.

“Quanto mais a Índia puder melhorar a estabilidade regulatória, maiores serão as chances de convencer mais empresas globais a estabelecer centros na Índia”, diz Biswal.

Mas então quem, se não a Índia?

No momento, Vietnã, Bangladesh, Coréia do Sul e Taiwan parecem ser os favoritos para se beneficiar da reação contra a China. Os dois últimos no “extremo de alta tecnologia do espectro” e Vietnã e Bangladesh no extremo inferior, de acordo com Jacob.

As multinacionais começaram a transferir a produção da China para esses países há quase uma década, devido ao aumento dos custos trabalhistas e ambientais. O êxodo lento apenas aumentou o ritmo dessa tendência, já que as tensões comerciais EUA-China aumentaram nos últimos anos.

Desde junho de 2018, um mês antes do início da guerra comercial, as importações de bens dos EUA no Vietnã aumentaram mais de 50%, e as de Taiwan em 30%, segundo cálculos feitos pelo jornal South China Morning Post.

Parece que a Índia perdeu, porque falhou em criar condições que permitissem às multinacionais fornecer não apenas o mercado local, mas também usar o país como base de produção para exportar para o mundo.

Nas últimas semanas, vários estados começaram a tomar medidas para abordar algumas preocupações relacionadas à facilidade de fazer negócios – entre elas, a realização de mudanças controversas nas leis arcaicas do trabalho da Índia, implementadas para reduzir a exploração.

Os estados de Uttar Pradesh e Madhya Pradesh, por exemplo, suspenderam proteções trabalhistas significativas, isentando as fábricas de manter requisitos básicos, como limpeza, ventilação, iluminação e banheiros.

A intenção, por trás disso, é melhorar o clima de investimento e atrair capital global.

Mas essas decisões podem se tornar contraproducentes e prejudicar, em vez de ajudar, diz Jacob: “As empresas internacionais serão muito cautelosas com isso. Elas têm códigos de conduta estritos nos padrões trabalhistas, ambientais e de segurança para fornecedores”.

O colapso de 2013 da fábrica de roupas Rana Plaza em Bangladesh, que fornecia a varejistas como o Walmart, foi um ponto de virada. Forçou Bangladesh a melhorar significativamente a infraestrutura e a segurança nas fábricas para conquistar mais investimentos, alerta a mesma fonte.

“A Índia precisa seguir padrões melhores. Essas são idéias de quadro branco, elaboradas no Powerpoint por burocratas, que são completamente divorciados da realidade do comércio global”.

Mas, com os EUA ponderando ações punitivas contra a China, o Japão pagando suas empresas para sair do país e os legisladores britânicos sendo pressionados a reconsiderar sua decisão de permitir à gigante chinesa de telecomunicações, Huawei, um papel na construção da nova rede de dados 5G do país,  o sentimento global  anti-China está aumentando.

Segundo especialistas, está na hora da Índia implementar reformas estruturais, de base ampla, e usar essas mudanças geopolíticas abrangentes para modificar sua relação comercial com o Mundo.

 

Comentários