A flexibilização da indústria ajuda na crise do COVID-19 na Inglaterra.

Tim Minshall, Professor de Inovação e Diretor do Institute for Manufacturing, Universidade de Cambridge, Inglaterra, referência mundial sobre estudos e projetos nesta área.
(artigo publicado originalmente em inglês, em 20/4/20, fonte:
www.ifm.eng.cam.ac.uk)

 

Muitos desafios têm sido observados para combinar, na Inglaterra, ofertas de apoio por parte da comunidade manufatureira para responder à crise do COVID-19 com a dinâmica e necessidades incertas do sistema de saúde deste país.  Dois exemplos de atividades da comunidade industrial britânica, entre meados de março e meados de abril de 2020, no apoio ao NHS (Serviço Nacional Britânico de Saúde, similar ao SUS brasileiro) como resposta ao COVID-19 são reveladores:

1)      Um dilúvio de ofertas de suporte Desde o  início até meados de março, à medida que a escalada do provável impacto do COVID-19 se tornou mais clara, houve uma onda gigantesca de ofertas de suporte da comunidade manufatureira para atender às necessidades do sistema de saúde do Reino Unido. Além das empresas de assistência médica existentes, vieram ofertas de empresas de todos os tamanhos, em todos os setores, oferecendo um novo redirecionamento de suas operações de manufatura para atender às necessidades relacionadas ao COVID-19. Diversas marcas locais, escolas e departamentos universitários também deram acesso a seus equipamentos para que o necessário fosse feito, além de indivíduos com experiência técnica perguntando o que poderiam fazer para ajudar. Ainda, inúmeras idéias de produtos novos e modificados foram propostas e divulgadas, visando atender questões específicas relacionadas ao COVID.

 

2)      Coletando dados sobre o suporte oferecido Embora a escala, o alcance e o entusiasmo do apoio oferecido fossem extremamente interessantes para o governo, não ficou claro, de início, como esse apoio poderia ser utilizado da melhor forma. Para garantir que as ofertas de ajuda da comunidade manufatureira fossem conectadas às necessidades de rápidas mudanças no NHS, os sites do governo do Reino Unido foram usados ​​para capturar informações de empresas que poderiam ajudar. Alguns sites foram criados para capturar a mais ampla gama de ofertas de suporte, até sites que capturavam dados sobre ofertas de suporte que atendiam a requisitos claros e imediatos da cadeia de suprimentos do NHS, e também sites focados em desafios específicos como os criados para mobilizar esforços relacionados aos ventiladores (que, segundo o ministro de negócios e indústria, atraíram o interesse de mais de 3.000 empresas).

Paralelamente, vários sites não oficiais, administrados por voluntários, foram criados para aqueles que desejavam oferecer recursos específicos, como acesso à impressão 3D que pudesse atender a várias necessidades relacionadas ao COVID. Houve também propostas e idéias de produtos novos ou adaptados, com suas utilidades potenciais destacadas através de posts em mídias sociais; ou através de compartilhamento em um dos numerosos grupos de projetos semi-públicos (usando plataformas como o Slack) que surgiram on-line; ou ainda enviado por e-mail a alguém capaz de ajudar a levar essas ideias adiante junto a agências ou universidades governamentais. Dados úteis, portanto, estavam em muitos bancos de dados e redes, muitas vezes desconectados ou sobrepostos. Para aqueles que enviaram propostas para vários bancos de dados do governo, não estava claro como esses dados estavam sendo usados ​​nem se seriam levados seriamente em consideração.

O problema passou a ser então casar as necessidades reais ou potenciais – e em rápida mudança – do sistema de saúde, com as fontes de suporte mais apropriadas, vindas de um conjunto de dados em rápido crescimento e em grande parte não estruturado.

 

Combinando as ofertas de suporte com as necessidades do NHS Corresponder ofertas de recursos de fabricação e novas idéias de produtos às necessidades do NHS em meio a uma crise em rápida evolução foi um processo complicado, pois: 1. A nível nacional, havia enormes margens de erro nas previsões da escala e duração do aumento das internações hospitalares resultantes do COVID-19.  Isso resultou em diferenças substanciais nas estimativas de quais produtos seriam necessários, onde e quando.

2. A nível regional, as diferenças de escala e potencial impacto do surto em diferentes partes do Reino Unido fizeram com que os hospitais não apenas desenvolvessem localmente planos diante dos altos níveis de incerteza, mas também muitas vezes considerarem planos de contingência, no caso de outras regiões ficarem sobrecarregadas e necessitarem transferir pacientes entre bandeiras hospitalares.

3. O sistema de saúde do Reino Unido é complexo e possui multicamadas, com mais de 200 bandeiras hospitalares, lidando com aspectos específicos do hospital e cuidado primário (por exemplo, médicos de família, farmácia comunitária, serviços de odontologia e optometria, etc.), além de profissionais de saúde extensivos como por exemplo, home cares. Com isso, a tentativa de mapear de forma abrangente as necessidades e fontes de suprimento para equipamentos necessários ao percurso do paciente durante todo o ciclo COVID-19 (desde a admissão até a liberação) foi extremamente difícil.

4- Para apoiar essa complexa rede, o NHS possui um modelo centralizado para a distribuição de suprimentos. Embora esse sistema esteja normalmente bem abastecido, e as reservas sejam mantidas visando grandes crises, a velocidade, a escala e o impacto da pandemia de COVID-19 fizeram com que a demanda real ou antecipada de suprimentos de certos produtos nem sempre fosse atendida. A escala e a complexidade do sistema resultaram em linhas de comunicação de vários níveis, entre médicos e fornecedores da linha de frente, o que às vezes dificultava respostas imediatas às mudanças no cenário. Dadas essas questões, o equilíbrio da oferta e demanda de equipamentos em todo o sistema de saúde do Reino Unido, à medida que a pandemia do COVID-19 se desenrolou, foi particularmente difícil. No parágrafo a seguir, são descritos dois exemplos de como os recursos oferecidos amplamente pela comunidade manufatureira mais foram usados ​​para solucionar as lacunas emergentes no fornecimento durante essa crise.


A evolução nas lacunas: Dos ventiladores ao EPI  

No início, havia preocupações sobre o déficit previsto no fornecimento de ventiladores necessário em resposta ao COVID-19. Com cerca de 8.000 disponíveis, mas com demanda antecipada de 30.000, foram implementadas várias abordagens paralelas para resolver esse problema:

  • Comprar mais ventiladores de fabricantes de ventiladores existentes, seja no Reino Unido ou no exterior. Dada a natureza pandêmica do COVID-19, a demanda global por ventiladores aumentou substancialmente e, como tal, o Reino Unido precisa competir com muitas outras nações que também procuram aumentar seus suprimentos de ventiladores. Outro desafio difícil é aumentar a produção dos fabricantes já existentes no Reino Unido, pois o fornecimento de componentes-chave de fornecedores globais também é limitado devido ao rápido crescimento da demanda.

 

  • Obter mais fabricantes para fabricar ventiladores. Isso pode ser feito modificando designs existentes ou criando novos designs para serem acelerados através do processo de aprovações e então fabricados em escala no Reino Unido.

 

O governo do Reino Unido estabeleceu a especificação para a funcionalidade mínima necessária para esses ventiladores, e várias parcerias e consórcios foram formados para fornecer protótipos que atendam a esses requisitos. A partir das respostas enviadas e filtradas, o governo encomendou os pedidos, sujeitos à aprovação bem-sucedida, o que era muito provável, já que as opções são, preferencialmente, baseadas em projetos existentes ou em componentes clinicamente comprovados. Ao fazer isso, o ciclo de desenvolvimento plurianual típico foi reduzido para 5-6 semanas.

3- Reduzir a necessidade de ventiladores em UTIs: Aumentar o fornecimento de equipamentos que auxiliem na respiração dos pacientes, sem necessitar de intubação. E, através de ventilação invasiva completa em Unidades de Terapia Intensiva (UTIs), reduzir o número de ventiladores necessários.

Máquinas de pressão positiva contínua nas vias aéreas (CPAP) são um exemplo de tais equipamentos. Um projeto de alto nível que procurou atender a essa necessidade foi a colaboração entre a UCL e a Mercedes / McLaren F1 para desenvolver um dispositivo CPAP rapidamente fabricável, detalhes do projeto foram disponibilizados para download e destinados a qualquer fabricante.

4- Preparar-se para o “pior dos piores casos”: Alguns projetos também procuraram desenvolver tecnologias que pudessem ser utilizadas em casos extremos, por exemplo, divisores que permitam que ventiladores únicos sejam usados ​​por mais de um paciente; Ou então melhorando o desempenho de dispositivos simples como: “Máscara de válvula de bolsa” ou “ambu-bolsa”, automatizando o aperto da bolsa.

Alguns se basearam no número significativo de projetos de código aberto para tecnologias de ventilação, enquanto outros procuraram desenvolver soluções novas ou parcialmente novas. Alguns projetos de código aberto já haviam sido comprovados em contextos específicos, mas o uso deles no sistema de saúde do Reino Unido ainda exigia testes e aprovação (embora acelerados e com certas isenções). Alguns projetos optaram por se concentrar no desenvolvimento e implantação de soluções no exterior, em regiões ‘que tradicionalmente não conseguem obter equipamentos médicos de alta qualidade’; um exemplo é a Open Ventilator System Initiative.

 

Se essas abordagens conjuntas garantirão que o sistema de saúde do Reino Unido tenha acesso a ventiladores suficientes para atender à demanda isso ainda não foi visto. Enquanto isso, caminhamos para o pico da disseminação do COVID-19 no Reino Unido. Porém a velocidade, criatividade e as formas de colaboração demonstradas pela comunidade industrial britânica têm sido impressionantes.  No início de abril, o déficit relatado no fornecimento de Equipamentos de Proteção Individual (EPI), disponível para a equipe de linha de frente, começou a receber atenção substancial da mídia. Muitos dos problemas surgiram a partir do rápido escalonamento da cadeia de suprimentos de EPI centralizada do NHS (projetada inicialmente para as operações “normais”, mais previsíveis e estáveis ​​do sistema de saúde) somada à extensão dos requisitos de EPI nos contextos de saúde primário e secundário.

 

Embora o governo do Reino Unido tenha revisado seu planejamento e operações para a entrega de EPI em 10 de abril, durante o período em que as necessidades de alguns fornecedores primários e secundários claramente não estavam sendo atendidas em determinados locais, a comunidade manufatureira respondeu muito rapidamente de uma forma ‘bottom-up’.  Dois modelos de operação foram observados: A redefinição das capacidades de produção nas empresas de manufatura e o surgimento do que alguns rotularam como ‘citizen supply chains’.

 

Uma ilustração disso pode ser vista na necessidade de máscaras. Quando surgiram casos de escassez de máscaras em alguns hospitais, juntamente com os requisitos de Saúde Pública da Inglaterra para que esses equipamentos fossem usados ​​em muitos contextos de atenção primária, a resposta da comunidade industrial foi rápida.

A disponibilidade de projetos de código aberto, juntamente com a publicação de notas detalhadas de produção, permitiu que empresas manufatureiras, espaços de trabalho, oficinas universitárias e escolares (até então não utilizados) e até indivíduos começassem a fazer máscaras.

Muitos não estavam respondendo a chamadas específicas, mas começaram a fazer as máscaras e entregá-las a quem pedisse ou antecipando necessidades dentro, por exemplo, de cirurgias de GP e casas de repouso. Os requisitos de projeto e processo de produção de máscaras as tornam particularmente adequadas para esse modelo distribuído de fabricação.

Agora, está sendo testado se essas abordagens também podem ser usadas para produzir uma gama mais ampla de EPI em escala, existem vários exemplos de empresas tentando fazer isso. Para apoiar empresas de diferentes setores a converterem suas operações de fabricação de alto volume na produção de uma ampla gama de EPIs, o governo do Reino Unido publicou recentemente notas detalhadas para orientação. No entanto, a situação relatada em muitos hospitais nos últimos dias mostra que ainda há problemas com os suprimentos de EPI.

 

A experiência até agora  Esses exemplos mostram como dois sistemas grandes, geograficamente dispersos e complicados (assistência médica e manufatura) tentavam encontrar pontos de conexão mútuos para responder a necessidades incertas e em rápida mudança. Um sistema é amplamente hierárquico (o NHS), o outro auto-organizado (a ‘comunidade de manufatura’), mas ambos estão operando em um contexto altamente dinâmico. Como tal, sempre será difícil gerenciar colaborações eficazes entre organizações dentro de cada sistema. Portanto, foi particularmente impressionante ver as múltiplas colaborações que permitiram apoio imediato e de longo prazo ao sistema de saúde do Reino Unido, fornecido pela comunidade manufatureira, para ajudar a enfrentar alguns dos inúmeros desafios do COVID-19.   Esses dois exemplos também ilustram uma questão mais ampla de como o uso das capacidades locais de fabricação pode atuar como um mecanismo de equilíbrio para atender às necessidades de curto prazo, dando tempo à cadeia de suprimento nacional do NHS se ajustar em escala às mudanças de demanda. Podemos estar vendo o surgimento de um ‘novo normal’: O que agora pode parecer um modo de resposta a crises de curto prazo, pode vir ser a base de uma infraestrutura de fabricação do Reino Unido mais flexível, resiliente e bem distribuída.

 

 

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