fig02_rgmatACV (em inglês LCA – Life-cycle assessment) é uma ferramenta de gestão que identifica aspectos ambientais e avalia os impactos ambientais de um produto ao longo de todo o seu ciclo de vida. A ACV considera todas as atividades e obtém o fluxo de massa e energia em todas estas atividades. De tal modo que se tem uma visão global do produto, não destacando uma ou algumas características, mas sim, todas.
A NBR ISO 14044 define avaliação do ciclo de vida (ACV) como uma compilação e avaliação das entradas, saídas e dos impactos ambientais potenciais de uma sistema de produto ao longo do seu ciclo de vida.

Portanto, ACV é uma mudança do foco sobre processo, para o foco sobre o produto.

A figura à direita apresenta uma ilustração prática de um produto típico da cadeia da construção, incluindo materiais, produtos intermediários e produtos finais.