A norma NBR 16001 aplica-se a todos os tipos de organização, independentemente do porte, setor e localização geográfica.
Ela estabelece um modelo para a organização formular e implementar uma política e objetivos considerando os requisitos legais e outros, seus compromissos éticos e sua preocupação com a promoção da cidadania e do desenvolvimento sustentável e a transparência das suas atividades.

É também uma importante ferramenta para as organizações que desejam implementar, manter e aprimorar um Sistema de Gestão da Responsabilidade Social, assegurando a sua conformidade com a legislação e com sua política de RS, bem como apoiando o engajamento efetivo da organização com seus stakeholders.